研究发现H7N9流感能感染人类的秘密

大多数流感病毒对人类感染能力不强,但H7N9是个例外。中国香港大学的一个研究团队21日在英国《自然·通讯》上发表报告说,H7N9病毒的一个基因突变使得它既能感染禽类,也能感染包括人类在内的哺乳动物。这一新发现将有助于深入了解禽流感病毒的致病机制。

在众多禽流感病毒中,为何独独H7N9凶如猛兽,甚至会致人死亡?3月22日发表在《自然通讯》的一项研究找到了答案:一个名为G540A的单核苷酸突变使H7N9病毒获得了其他禽流感病毒所没有的跨物种感染人类的关键能力。这一新发现或有助于我们进一步了解禽流感病毒如何能使人致病,也为禽流感病毒监测提供了一个分子标记。

H7N9流感病毒是甲型流感病毒的一个亚型,通常只在禽类中传播,但近期人类感染病例有所上升。目前传播途径主要为呼吸道传播或密切接触感染禽类的分泌物、排泄物,或通过接触病毒污染的环境感染。

论文的通讯作者、香港大学新发传染病国家重点实验室陈鸿霖博士告诉科技日报记者,禽类是许多流感病毒的天然宿主,但是只有少数病毒菌株会使人致病。至于病毒从禽类传播到人类的背后机制,人们知之不多。他和同事在传播中的H7N9病毒基因组中发现了一个名为G540A的单核苷酸突变。一般能有效感染人类的病毒在禽类中传播会受到限制,但G540A突变增强了H7N9病毒在包括人类在内的哺乳动物细胞中的繁殖能力,同时还让病毒能在禽类中有效传播。2000年初,该单核苷酸突变首次出现在H9N2菌株中,是与病毒复制依赖的人体宿主细胞机制结合的RNA基序的一部分。

禽类是许多流感病毒的天然宿主,但其中只有少数病毒会使人类致病。对这类病毒从禽类传播到人类的背后机制,学界长期以来的了解还比较有限。

陈鸿霖表示,“是否存在这一病毒突变”可以作为疫情监测的一个重要指标,帮助识别可能会使人致病的病毒。其检测方法简单、易操作,一旦发现突变情况,要引起警惕,加强防治,因为这意味着病毒的传染性很强。同时,这一发现也可以使相应治疗药物的研发更有针对性。

香港大学的陈鸿霖、袁国勇等人深入分析了传播中的H7N9病毒,并在其非结构蛋白基因组发现了一个名为G540A的单核苷酸突变。一般能有效感染人类的病毒在禽类中传播会受到限制,但G540A突变增强了H7N9病毒在哺乳动物细胞中的繁殖能力,同时还让病毒能在禽类中有效传播。

据了解,2013年我国发现首例人感染H7N9禽流感病例,自去年12月起,多地再次出现H7N9禽流感疫情,人感染病例也随之增多。今年1月,我国人感染H7N9禽流感发病192例,死亡79人;2月发病数160例,死亡61人。目前没有证据显示这一病毒具有人际间传播的能力。

研究人员称,这种“适应性繁殖预置突变”使H7N9病毒获得了其他禽流感病毒所没有的跨物种感染人类的关键能力。新发现为监测流感病毒跨物种感染人类提供了一个分子标记,也有助于研发新型抗流感药物。

国际上已关注到人类感染H7N9流感病例数的上升趋势。世界卫生组织的专家此前说,从近期的观察看,H7N9病毒对禽类正转为“高致病性”,但目前没有证据显示这一病毒获得了人际间传播的能力。

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